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시흥스마트허브 환경오염물질 불법배출 강력 대응8~11월까지 「경기도·시흥시·환경부 합동 단속반」 운영 / 시흥시, 수질오염사고 단속권한 일원화 제도 개선 건의
  • 이희연 기자
  • 승인 2022.08.16 11:23
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이종성 환경국장.

시흥시가 환경을 파괴하는 불법행위 근절 및 소중한 환경의 가치를 지켜내기 위해 환경오염물질 불법 배출행위에 대해 강력 대응해 나갈 것이라고 밝혔다.

시흥시청 이종성 환경국장은 16일 오전 시청 브리핑룸에서 「옥구천 수질오염 사고」 관련 언론브리핑을 열고 “일부 업체의 환경오염물질 불법 배출로 맑은 하천을 되찾기 위한 시의 오랜 노력이 무산되기를 반복해왔다.”라며 “죽음의 호수에서 생명의 호수로 거듭난 시화호의 기적을 지켜내고, 시흥시 전역에 뻗어있는 하천이 맑게 흐를 수 있도록, 시흥스마트허브 입주업체가 함께 해줄 것”을 당부했다.

시에 따르면 지난 4일 정왕동 옥구천 옥구5교 우수토구에서 검은색 유기성 폐수가 유출되는 사고가 발생했다. 이에 시는 즉시 경기도, 환경부와 함께 폐수 유출 행위자를 밝혀내기 위한 조사와 함께 하천 복구작업을 진행했다. 하천 복구작업에는 시흥시 직원과 방재업체 관계자 101명이 동원됐으며 여기에 투입된 방재비용만 7,600여만 원에 달했다고 시는 설명했다.

지난 4일 정왕동 옥구천 옥구5교 우수토구에서 검은색 유기성 폐수가 유출되는 사고가 발생, 시흥시청 직원 및 방재업체 관계자들이 하천 복구작업을 벌이고 있다.(사진=시흥시청)
검은색 유기성 폐수가 유출되는 사고가 발생한 정왕동 옥구천 옥구5교 우수토구 현장.(사진=시흥시청)

시흥시의 하천 수질 개선 노력에도 불구하고 시흥스마트허브 내 수질사고는 매년 꾸준히 발생해왔는데, 2018년부터 올해까지 5년간 총 19건의 불법 배출이 적발된 것으로 나타났다.

시흥스마트허브 내에는 시흥천과 정왕천, 군자천, 옥구천 등 4개의 인공하천이 흐르고 있고 시는 인공하천의 수질개선을 위해 지난 2016년부터 2021년까지 6년간 걸친 스마트허브 소하천 생태하천복원사업을 벌여왔다.

시는 총사업비 39억 원을 투입해 옥구천과 군자천, 정왕천 3.15km의 생태를 복원하기 위해 하천 저수로를 정비하고 하천수질정화시설을 설치했다. 또한, 하천에 설치된 수질측정망과 비점오염저감시설을 활용해 수질오염을 예방하고 깨끗한 수생태계 환경을 조성하고 있다.

여기에 더해 시는 지난해 운영된 주민참여형 환경개선사업을 통해 약 10개월간 1,542건의 모니터링과 205건의 현장 계도 노력으로 시흥스마트허브 내 4개 하천의 평균 수질 등급(BOD 기준)은 2017년 3등급에서 2020년 2등급(5.52->4.86)으로 개선됐다.

이종성 환경국장은 “생명의 호수로 거듭난 시화호의 기적에는 자연의 가치를 인지하고 움직인 사람들의 노력이 녹아있다. 이 같은 기적의 과정을 시흥시는 온몸으로 경험해 냈고 이는 시흥시가 나아가야 할 생태환경도시의 비전과 정확히 일치한다.”며 “시흥스마트허브 내 사업장의 환경오염불질 불법배출 여부를 철저하게 점검할 계획”이라고 강조했다.

이와 관련해 8월부터 11월까지 시흥시는 경기도(광역환경관리사업소), 환경부(한강유역환경청) 등과 20명의 단속반을 구성해 유관기관 합동 집중점검을 실시한다.

주요 점검 내용은 ▲사업장 내외부 오폐수 우수맨홀 설치 여부 ▲환경오염 배출시설의 설치 허가와 신고 이행여부 ▲배출시설 및 방지시설 비정상가동 행위 ▲미신고·무허가 배출시설 운영여부 ▲기타 환경오염 행위 등이다.

또한, 시는 민간환경감시단과 수자원공사 수질감시원, 시흥시 대기정책과, 경기도, 환경부까지 민관이 함께하는 순찰단이 시화호 유입 상류하천 4개소를 상시 모니터링하며 오염원을 막고, 나아가 사고발생 시 긴급 방재조치를 통해 추가 피해도 방지해 나갈 방침이다.

이종성 환경국장은 “일부 몰지각한 기업들이 당장 눈앞의 이익만을 생각하는 불법행위를 원상 복구하기까지는 몇 배의 시간과 비용이 투입되는 만큼 여러 기업이 앞장서 주시기를 다시 한번 간곡히 당부 드린다”면서 환경을 오염시키는 불법행위에 대해서는 엄중 대처할 것을 강조했다.

한편 시흥시는 수질오염사고 발생 시 신속한 색출이 가능하도록 오염물질에 따라 경기도와 환경부, 시흥시로 각각 구분된 단속 권한을 일원화하는 내용의 제도 개선도 지속적으로 건의한다는 계획이다.

이희연 기자  shnews1@naver.com

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