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[사설] 시흥 배곧지구, 황해경자구역 추가 지정 확정서해안시대 신성장동력 산업 글로벌 거점도시
  • 시흥신문
  • 승인 2020.06.05 16:16
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지난해 12월 경제자유구역 후보지역으로 선정됐던 시흥 배곧지구가 3일 산업통상자원부 주관으로 열린 제116차 경제자유구역위원회에서 최종적으로 경자구역 지정이 확정됐다.

시흥 배곧지구의 경제자유구역 지정 확정은 2011년 경기도가 시흥 군자지구와 화성 해양산업단지, 해양레저컴플렉스 등 3개 지구 733만3천㎡로 서해안 융복합 산업클러스터와 해양 레저 및 관광중심지 건설을 목표로 추진했던 경제자유구역 지정 신청 이후 9년여 만에 이룬 쾌거이다.

정부는 2018년 3월 시도지사 간담회에서 일부 시도가 경제자육구역 지정 희망의사를 건의함에 따라 산업부 연구용역, 부처협의 등을 거쳐 그해 11월 투자 중심의 지정방식 개편 등 수용방안을 2차 기본계획에 반영했다.

이후 지난해 1월 수요조사 및 사전 컨설팅(7~8월)을 거쳐 그해 9월 30일 광주, 울산, 경기, 충북, 인천 등 5개 지자체가 경제자유구역 지정을 신청했고 민간평가단 지정평가(10~12월) 결과, 황해(경기)·광주·울산 등 3개 지역·8개 지구를 경제자유구역 지정 후보지역으로 선정했다. 이후, 개발계획안에 대한 경자위 위원 검토·보완 및 관계부처 협의를 마치고 지난 3일 열린 제116차 경제자유구역위원회에서 3개 지자체의 ‘경제자유구역’ 추가 지정이 확정됐다.

경제자유구역은 해외 투자자본과 기술을 적극적으로 유치하기 위하여 세제 감면이나 규제 완화 등의 혜택을 부여한 특별지역(경제특구)으로 2003년 인천을 시작으로 부산·진해, 광양만권에 경제자유구역이 지정되었고 2008년에는 대구·경북, 황해(경기), 새만금·군산 등이 추가로 경제자유구역 지정을 받았지만 이후 새만금·군산이 경제자유구역에서 해제됐다.

경제자유구역에는 다양한 특례가 적용되는데 먼저, 외국인 투자기업에 대해 소득세·법인세 등이 3년간 100%, 2년간 50% 감면된다. 또한 개발사업시행자에 대한 각종 부담금 면제, 지방자치단체의 기반시설 설치에 대한 국고지원, 외국인투자기업에 대한 임대료 감면 등 각종 자금지원이 이루어지고 외국인투자기업의 경영환경 개선을 위하여 공장총량제 등 수도권 규제가 배제된다.

경기도 황해경제자유구역은 2008년 개청 이후 최초 지정 면적의 7.9% 수준으로 축소돼 규모의 경제와 신산업 생태계 구축을 통한 신성장 동력 확보가 절실히 필요한 상황이었다.

이에 도는 지난해 9월 산업부에 경제자유구역 4개 지구(시흥 배곧, 시흥 정왕, 김포 대곶, 안산 대부)에 대한 추가지정 신청서를 제출했지만 ‘시흥 배곧지구’만이 경제자유구역 추가지정 후보지로 선정됐고 최종적으로 경자구역 지정이 확정됐다.

산자부의 시흥 배곧지구 경제자유구역 공식 지정으로 배곧지구는 황해경제자유구역으로 편입된다.

시흥 배곧지구는 1단계로 2022년까지 무인이동체 핵심 연구시설을, 2단계인 2025년까지 정주환경 및 의료·바이오 클러스터를, 3단계인 2027년까지 의료 바이오 연구 클러스터와 랜드마크 타워 등 2027년까지 0.88㎢에 총 1조 6,681억 원을 투자해 육해공 무인이동체 연구단지와 글로벌 교육·의료 복합클러스터가 조성된다.

4차산업의 총화로 여겨지는 자율주행의 무인이동체 산업은 산학연 협력이 중요하다. 이에 70여 산학연이 참여하게 되는데 서울대와 연세대 등 대학(7개), 한국전력공사와 한국전자통신연구원 등 공공기관(8개) 그리고 현대자동차, 삼성전자, 대우조선해양 등 기업(55개)이 그들이다.

시흥 배곧지구에서는 대한민국의 무인이동체 원천기술 연구개발부터 시제품 제작, 테스트베드에 이르는 제품개발 전 과정을 한 곳에서 구현할 수 있고 서울대병원과 협력해 800병상(일반 600병상, 특수 20병상) 규모의 종합병원 설치도 확정돼 있어 지역 내 의료수요 충족과 보건의료 인프라가 한층 강화될 것으로 예상된다.

시흥이 서해안시대 신성장동력 산업의 글로벌 거점도시로 우뚝 서게 되는 것을 보게 될 날도 이제 얼마 남지 않았다.

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