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[사설] 주민 직접 참여 강화된 「주민조례발안에 관한 법률」 내년 1월 시행청구권자 연령 낮추고 절차 간소화…지방자치행정 민주성·책임성 제고
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  • 승인 2021.10.08 16:09
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「주민조례발안에 관한 법률」이 22년 만에 독립된 개별법으로 제정됨에 따라, 주민 주권의 강화로 민주성과 책임성 제고가 기대된다.

행정안전부에 따르면 지방자치행정에 대한 주민의 직접 참여를 강화하여 지방자치행정의 민주성과 책임성을 제고하기 위해 마련한 「주민조례발안에 관한 법률」 제정안이 지난달 28일 국회 본회의를 통과했다.

이번 제정안은 주민조례청구제도의 운영 근거 규정을 포함하고 있는 「지방자치법」 전부개정법률의 시행일에 맞춰 2022년 1월 13일부터 시행될 예정이다.

이에 따라 앞으로 주민이 직접 지방의회에 조례안을 제출할 수 있고 주민이 지방의회에 제출한 ‘주민청구조례안’은 수리된 날부터 1년 이내에 심의·의결해야 한다.

이번 제정안은 2021년 1월 지방자치법 전부개정으로 주민조례청구제도를 독립된 법체계로 운영하기 위한 근거 규정을 마련하고, 그 후속으로 추진됐다.

‘주민조례청구제도’는 지난 1999년 도입된 이후, 엄격한 청구요건과 복잡한 절차 등으로 연평균 13건 정도로 청구가 저조한 실정이다.

이에 행정안전부는 주민조례청구 활성화를 통한 주민발안 기능 강화를 위하여 독립된 개별법의 제정을 추진하게 되었다.

「주민조례발안에 관한 법률」의 주요 내용은 먼저, 청구권자 연령은 현행 19세 이상에서 18세 이상으로 하향 조정하여「공직선거법」상 선거권 연령과 동일하게 낮춰 청년의 지역 참여를 활성화한다. 1999년 도입 당시 20세 이상이었던 청구권자 연령은 지난 2006년 19세로 한차례 하향 조정된 바 있다.

또한, 서명요건은 광역-기초 2단계에서 인구 규모별 6단계로 세분화하여 서명요건을 완화하고, 법률에는 상한만 규정한다.

개선된 서명 인수는 ▲특별시, 인구 800만 이상 광역시·도는 1/200 이하 ▲인구 800만 미만 광역시·도, 특별자치시, 특별자치도 및 인구 100만 이상의 시는 1/500 이하 ▲인구 50만~100만 시·군·자치구는 1/100 이하 ▲인구 5만~10만 시·군·자치구는 1/50 이하 ▲인구 5만 미만의 시·군·자치구는 1/20 이하로 완화했다.

이에 따라 전국 243개 지방자치단체 중 163개 지방자치단체(67%)의서명요건이 완화될 것으로 보인다.

주민청구조례 절차도 간소화됐는데 기존에는 지방자치단체장을 거쳐 지방의회에 제출해야 했던 주민청구조례안을 앞으로는 지방의회에 직접 제출하도록 개선된다.

「주민조례발안에 관한 법률」은 주민의 조례안 작성·청구에 어려움이 없도록 국가 및 지방자치단체의 지원을 의무화하고, 주민조례청구를 위한 정보시스템을 구축·운영한다.

행정안전부는 주민이 지방자치단체를 직접 방문하지 않고 온라인으로주민조례청구, 청구인 서명, 증명서 발급과 결과조회를 할 수 있도록 ‘디지털 주민직접참여 플랫폼(가칭)’을 구축하여 내년 1월부터서비스를 제공할 예정이다.

특히, 주민조례청구제도의 실효성을 높이기 위하여 수리된 청구조례안은 지방의회가 1년 이내 심의·의결하도록 의무화(필요 시 1년 연장 가능)한다.

또한, 청구조례안은 4년의 지방의회 임기 만료 시 자동 폐기되지 않고 그 다음 4년의 지방의회 임기까지는 계속 심사하도록 하여 청구조례안에 대한 이행력을 강화한다.

아무쪼록 「주민조례발안에 관한 법률」의 제정으로 주민조례청구제도에 대한 주민의 관심이 높아지고 주민조례청구제도가 활성화 되어 주민 발안 기능이 강화되길 바란다. 정부 부처 및 지자체도 개선된 주민조례청구제도를 주민들이 이해하기 쉽게 안내하여 주민조례청구가 실질적으로 활성화되도록 적극 지원해야 한다.

shnews  j5900@chol.com

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