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[사설] 코로나19 장기화로 국민 절반 이상 우울감 호소농업분야 취약성 대두로 취약계층 먹거리 문제도
  • 시흥신문
  • 승인 2020.05.22 14:34
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코로나19 장기화로 우리나라 국민 47.5%는 불안·우울감을 경험하는 등 개개인의 정신건강에도 부정적인 영향을 미치는가 하면 코로나19 이후 식량공급망 위험요인 증가로 취약계층의 먹거리 문제도 대두될 것이라는 연구결과가 나왔다. 경기연구원이 지난 4월 전국 17개 광역시도 15세 이상 1,500명을 대상으로 실시한 ‘코로나19로 인한 국민 정신건강 설문조사’에 따르면 코로나19로 인해 ‘다소’ 불안하거나 우울하다고 응답한 비율은 45.7%에 달했다. ‘매우 심하게’ 느끼는 비율은 1.8%로 나타나 전체적으로 절반 가까운 국민이 불안감이나 우울감을 호소했다. 연령대가 증가할수록 비율은 높아져 50대 52.2%, 30대 46.5%, 10대 40.0%가 불안/우울하다고 응답했다. 직업별로는 전업주부가 59.9%로 가장 높았고, 자영업자(54.3%), 계약직 근로자(53.4%), 중고등학생(46.8%), 무직자(46.7%)가 뒤를 이었다. 대구시민의 불안·우울감은 전국 평균보다 약 20% 높은 65.3%로 나타났다. 부산은 55.4%, 대전은 54.5%이었으며 경기도는 47.6%로 평균 수준이다. 국민 20.2%는 코로나19로 수면장애를 경험한다고 말했으며, 대구시민은 그 비율이 30.6%에 달했다. 코로나19가 안겨준 스트레스는 메르스의 1.5배, 경주·포항 지진의 1.4배, 중증질환의 1.3배, 세월호 참사의 1.1배 등 타 재난과 비교해 높은 수준이며, 일상생활에 지장을 주는 정도는 5점 척도 기준 4.1점으로 나타나 메르스(2.8점), 경주·포항 지진(2.8점)보다 높았다. 응답자 절반(49.6%)은 코로나19로 인한 심리적 고통을 완화하기 위해 심리정신 지원 서비스가 필요하다고 응답했으며, 이는 30대(53.8%)에서 가장 높았다. 이은환 경기연구원 연구위원은 “코로나19는 사회경제적 손실과 경제위기 못지않게 국민 정신건강에도 상당한 악영향을 미치고 있다”며, “국민 트라우마 확산, 즉 멘탈데믹(mentaldemic)에 대비해야 한다”고 말했다. 이 연구위원은 코로나19로 인한 국민들의 심리정신적 트라우마를 회복하기 위해 ▲계층·대상별 국민 맞춤형 심리정신 회복지원 프로그램 도입, ▲포스트-코로나 자살증가 예방전략 수립 및 심리백신 프로그램 도입, ▲국공립 의료기관의 감염병-정신응급 대응체계 구축을 제안했다. 그런가 하면 코로나19 사태로 식품의 수요와 공급이 큰 변화를 겪고 있는 가운데 경기연구원은 <포스트 코로나19 시대의 농업, 무엇을 대비해야 하나?>를 통해 농업부문 일자리 창출, 농가소득 안정책 마련, 농산물꾸러미 사업 유지 및 개선 등 코로나19 이후 농업분야에서의 공공역할 강화를 제안했다. 코로나19 사태로 전 세계는 ▲국경봉쇄에 따른 식량안보 문제 대두, ▲수입 원자재 가격 상승으로 식품 가격 상승, ▲공공급식 중단으로 취약계층 먹거리 문제 심화, ▲이주노동자 입국 지연으로 농업부문 생산 차질 등 식량 공급망 위험요인에 직면한 상황이다. 보고서는 코로나19 이후 국내외 농업부문 변화의 특징으로 ▲국제물류시스템 중단 장기화 시 식량안보 위기 우려 확대, ▲재택수업 장기화에 따른 배달 중심의 공공급식 개편, ▲외식소비심리 위축과 식품 소비패턴 변화, ▲도시 실업자 문제 관련 농업부문의 사회적 완충기능 요구 증대 등을 제시했다. 어느 정도 수그러들 것만 같던 코로나19가 이태원 클럽발로 다시 불안감이 증폭되고 있다. 지금 상태라면 ‘생활 속 거리두기’를 다시 ‘사회적 거리두기’로 전환해야 할 정도이다. 코로나19에 대한 과도할 정도의 조심은 아무리 강조해도 지나치지 않다. 

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