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원 도심과 신도시, 상생의 가교(架橋)[월요칼럼] 김윤환 (목사,시인 (사)시흥시자원봉사단체협의회 회장)
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  • 승인 2020.02.07 17:31
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1989년 시 승격 당시 인구 9만3천명으로 출발했던 시흥시는 2019년 12월 31일 기준 외국인 5만5천명을 포함해 총 52만9천명이 터전을 이룬 수도권 중견도시로 성장했다. 행정안전부가 발표한 인구증가율 전국 4위를 기록했다.
대규모 주택지구개발사업으로 조성된 신도시는 아직 교통 및 교육, 편의시설 인프라의 부족으로 신규 입주자의 불편이 민원으로 꾸준히 제기되고 있고, 원도심은 개발정체로 인한 주민의 정주의식 결여와 상대적 박탈감이 표출되고 있다.
시흥시가 신도시개발을 추진하면서 이와 같은 도시 인프라 구축은 물론, 원도심과 신도시의 균형발전과 주민간의 이질감 극복은 중요한 과제로 인식하였지만 뚜렷한 대안을 제시되지 못하고 있는 실정이다.
세계스마트시티기구 남영숙 사무총장은 “이제 막 하드웨어 구축을 마무리하는 단계에서 원도심(구도심)과 신도시 사이에 물리적ㆍ심리적 거리가 있을 수밖에 없고, 원도심의 상태적 박탈감도 클 것”이라며 “제로섬게임이 아니라 상생의 구조를 만들기 위해선 서로 원하고 필요로 하는 것이 무엇인지 수요조사를 하고 이를 토대로 접점을 찾는 게 우선”이라고 강조했다.
그는 이어 “신도시 건설 과정에서 원도심의 쇠퇴는 외국에서도 흔히 나타나는 현상으로, 다양한 이전공공기관들이 개별 특성에 맞게 지역인재육성에 나선다든지 지역사회 전체 발전에 기여하는 방안을 고민할 때”라고 덧붙인 바 있다.(한국일보 2017.9.5.기사참조)
이에 필자는 원도심과 신도시 주민사이 간극을 좁혀주는 공감의 문화 가교(架橋)를 형성하는 정책방향 4가지를 제안하는 바이다.
첫째, 원도심의 도시재생은 주민편익시설 확충부터 추진해나가야 한다, 시흥의 역사와 함께 한 토착 주민들에게 쾌적한 주거환경과 도로정비 주차장 확보를 통해 상대적 박탈감을 해소해 줌으로서 이주 욕구를 달래주어야 한다. 특히 지자체 공공시설을 신도시보다 원도심쪽 유휴공간을 적극 활용함으로서 원도심 개발과 시민소통을 확대하는 정책이 필요하다.  
둘째, 급속한 신도시 조성으로 인한 교통, 교육, 편의시설 부족 문제 또한 중앙정부의 협조를 이끌어내 조속한 확충과 안정을 찾을 필요가 있다. 새로 입주하는 전입 주민들에게 시흥에 대한 첫 인상이 불편 불쾌하지 않도록 해야 그들도 정주의식을 가지고 시민의 일원으로 참여하게 될 것이다.
셋째, 정말 중요한 것은 원도심 주민과 신도시 주민이 함께 자긍심을 가질 수 있는 역사문화 랜드마크 조성과 홍보가 필요하다. 두 권역의 시민이 함께 공감할 수 있는 문화공간과 다양한 문화 사업을 통해 함께 어울리고 참여하는 문화도시의 위상을 통해 상대적 거리감을 좁혀야 할 것이다.
넷째, 주민들의 자치 및 참여 기능을 확대함으로서 시흥은 시민이 주인이라는 공통된 정주의식이 살아나도록 각종 정책과 사업에 시민참여 문호를 개방하고 원도심, 신도시 주민이 함께 머리를 맞대고 시정(市政)을 논의하는 참여자치의 뿌리를 내리는데 시정부의 적극적 리더십을 촉구하는 바이다.
인구증가가 반드시 좋은 도시로 귀결되는 것은 아니지만, 도시화에 따른 상생의 다리를 만드는 일이야 말로 시장, 의원 등 각급 선출직 공무원의 역할이다. 또한 시민오피니언 리더들도 원도심과 신도시 주민사이 공감의 문화생성을 이루기 위해 적극적인 아이디어 제안과 실천이 요청되는 시점임에는 틀림이 없다. 외형만 중견도시가 아니라 정책과 문화, 주민참여와 유대감이 함께 발전하는 수도권 명품도시 시흥시가 되기를 간절히 기대해본다.

shnews  j5900@chol.com

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